UNDP: Sahel og COVID-19: Et vindue til fremtidens udvikling

København, 29 juni 2020

Afrikanske regeringer har handlet hurtigt i kampen mod COVID-19. Tidligt igangsatte de tiltag for at afbøde smitten – screening af ankomster fra lande med høj smitterisiko, lukning af grænser og luftfart og implementering af social distancering gennem blandt andet nedlukninger eller udgangsforbud. Afrikas ledelse, når den forbereder sig på og reagerer på pandemien, skal fejres og læres af. Men med antallet af smittede, der stiger, er intet land fri for COVID-19.

I Sahel ramte COVID-19 et land fanget af langvarig konflikt, voldelig ekstremisme, konkurrence om tilgængelige land- og vandområder og klimaforandringer med temperaturer, som stiger 1,5 gange hurtigere end det globale gennemsnit. De ti lande i Sahel regionen – Burkina Faso, Cameroon, Gambia, Guinea, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal og Tchad – har en kronisk lav menneskelig udvikling – svage sundhedssystemer, uddannelser og levestandarder. Niger har for eksempel i gennemsnit 0,3 hospitalssenge per 1.000 indbyggere sammenlignet med næsten tre senge per 1.000 indbyggere i Sydafrika.

Med 64 procent af regionens 150 millioner mennesker under 25 år, er et håbefuldt spørgsmål om modstandskraften hos Sahels ungdom kan hjælpe regionen med at bekæmpe virussen. Dette håb er midlertidigt tilpasset af nye UNDP-undersøgelser, der viser, at lavindkomstlandes “aldersbuffer” langt overgår sundhedssystemets begrænsede kapacitet, forskellige komorbiditets profiler, sammenlignet med lande, der er ramt hårdest til dato – herunder som et resultat af HIV, TB, malaria, diabetes og underernæring; og virkningen af afbrudt medicinsk behandling på ikke-COVID-19 patienter. Som vi så under ebolaudbruddet i Vestafrika i 2014, døde flere mennesker på grund af manglende adgang til sociale ydelser og økonomisk sammenbrud end af selve virussen. Sikkerheden for sundhedsarbejdere og lokalsamfund, især i fjerntliggende områder, hvor staten ikke når frem, er af stor bekymring.

En ny UNDP-rapport advarer om, at menneskelig udvikling forventes at falde i år for første gang siden begrebet blev udviklet i 1990. COVID-19, med dets tredobbelte indvirkning på sundhed, uddannelse og indkomst, vil forværre det medmindre der handles. COVID-19 i Sahel må derfor, ligesom i resten af ​​Afrika, udnyttes som en mulighed for at forhindre tilbagegang og nulstille udviklingsindsatsen – til en, som er baseret på solidaritet, integration og styrkede alliancer. For eksempel, kan implementering af African Continental Free Trade Area hjælpe med at genoprette Sahels tidligere stolthed som hjemsted for verdens mest velstående campingvognshandel.

Ligesom forskellene og sammenslutningen af ideologier og kulturer, der har defineret Sahel i århundreder, står det internationale samfund over for en skillevej: at støtte Sahel i opbygningen af ​​en inkluderende, modstandsdygtig og grøn post-pandemisk fremtid for dem, der – før spredningen af denne virus – allerede var uden for rækkevidde i adgangen til sundhedsfaciliteter, skole, arbejde, og uden net; for dem, hvor voldelig ekstremisme var gennemtrængende og ubekymrede øjeblikke var få; eller at forlade folk, der bor i Sahel regionen – og alle komplekse, konfliktramte samfund – hvor end de er – i bagspejlet af internationale prioriteter.

Hvis denne virus har lært os noget, er det, at verden ikke kan lykkes, hvis dele af den mislykkes. Svigt i Sahel vil ikke kun forsinke en global bedring; det vil forhindre den globale kamp mod terrorisme og få flere folk fra Sahel regionen – især dens ungdom – til at migrere til grønnere græsgange, herunder gennem ikke-officielle kanaler, med store risici for sikkerheden. Sahel kan derfor være en test for, hvordan det at genopbygge ‘bedre’ fra COVID-19-pandemien ser ud, ved at prioritere udviklingsfinansiering så meget som humanitær, støtte nye indgreb, der bryder cyklussen af kriser ved at forhindre konflikt, stabilisere samfund, investere i transformation og fremme bæredygtighed.

En ny tilgang ville investere i sol- og vindenergi projekter som en del af responsen på COVID-19 for at transformere regionen, skabe økonomiske muligheder, job og pålidelig adgang til elektricitet for de 70 procent af folk, der bor i Sahel regionen og som ikke har det. Det ville bygge videre på den opfindsomhed, der er blevet demonstreret af ungdommen i Sahel – set i Nigeria, der udrullede mobile COVID-19-test; i Senegal, som opfandt one dollar test-sæt; eller i Cameroon, hvor desinficeringssystemer i offentlige rum er blevet oprettet. Forlængelse af Great Green Wall-initiativet kan gendanne 100 millioner hektar jord, indfange 250 millioner ton kulstof og skabe 10 millioner jobs.

Støtte til social samhørighed og samfundsstyret modstandsdygtighed, især i Sahels grænselande – Liptako Gourma, der kæmper med Mali, Burkina Faso og Niger og Tchad-søen – vil styrke regeringsførelse og i samarbejde med befolkningen, skabe modeller til at opretholde lokal fred, takle ekstremistiske ideologier, mægle social dialog og opretholde menneskerettigheder.

COVID-19 giver mulighed for – en gang for alle – at tage hånd om kompleksiteten af Sahels udfordringer. Dette er ikke tiden til at “vende tilbage til det normale”; at forlade Sahel i verdens perifere vision, og heller ikke forevige opdelingen mellem humanitær- og udviklingsindsatser, som det internationale bistandssystem og finansieringsstrukturer arbejder med, har udviklet og fortsætter med at gøre. Livreddende sundhedsmæssige og humanitære indsatser skal integreres med øjeblikkelige sociale og økonomiske handlinger. Det internationale samfund har et akut ansvar for at samarbejde for at vende tilbage til en fremtid, der er bedre, for alle, også dem, der bor ved ‘kysten’ af verdens største ørken.

Skrevet af UNDP’s chef Achim Steiner.

Kilde: UNDP Danmark

2020-07-02T10:12:06+00:00